El corcho



El corcho es un material que se obtiene de la corteza del alcornoque. Este árbol tiene la cualidad de regenerarse naturalmente cada vez que se le extrae la corteza, el corcho.

Este material es leve, casi impermeable, elástico, compresible, adherible, prácticamente incorruptible, resistente a la fricción, y ofrece buen aislamiento térmico y acústico.




Las primeras referencias de la utilización del corcho provienen del año 3000 a.c. en la china, donde se empleaba en utensilios de pesca. Posteriormente tuvo otras muchas aplicaciones, como la construcción de boyas y suelas.

Desde que se empezó a comercializar el vino, se ha mantenido como el material más apropiado para cerrar vasijas, botellas y barriles, mediante tapones de corcho.



La industria corchera es una actividad económica sostenible y no contaminante, el corcho es un material natural, ecológico, reciclable y biodegradable. La corteza del alcornoque se extrae sin necesidad de tallar el árbol, y ésta comienza a regenerarse por sí sola a las pocas horas de la extracción.

Está formado por células poliédricas, componentes del tejido suberoso; aproximadamente el 80% de su volumen es gas, sobre todo gas nitrógeno.

Su composición química es aproximadamente la siguiente: Suberina (45%), Lignina(27%), celulosa y polisacáridos (12%), taninos(6%), ceroides(5%), y resto de componentes, como agua, glicerina y materias minerales (6%).

Aunque se utiliza principalmente para tapones de botellas, el corcho tiene otras muchas aplicaciones, entre ellas:

  • Láminas de corcho para aislamiento acústico y térmico para construcción.
  • Paneles decorativos para revestimientos en construcción.
  • Juntas en automoción.
  • Plantillas y suelas de calzado.
  • Componentes ortopédicos especiales.
  • Artículos de pesca y deportivos.
  • Componentes de instrumentos musicales.
  • Objetos de decoración.
  • Productos y útiles de escritorio.
  • Moda ycomplementos.

 

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